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Le diabète

Le diabète sucré se caractérise par la présence d'une quantité trop importante de glucose dans le sang : le pancréas ne fabrique plus assez d'insuline, et le sucre apporté par l'alimentation s'accumule. Les conséquences, d'abord discrètes, peuvent être graves si la maladie n'est pas dépistée puis traitée à temps. Le principal signe d'appel est l'amaigrissement. Les chats ne guérissent pas du diabète, mais la survenue de rémissions n'est pas rare si un traitement rigoureux est instauré.

Qu'est-ce que le diabète sucré du chat ?

On estime qu'environ 1 chat sur 200 à 300 souffre de diabète. Rassurez-vous, vous n'êtes pas le seul à avoir un chat diabétique !

Le métabolisme du glucose chez le chat non diabétique

La nourriture est digérée en nutriments que le corps utilise. La conversion des glucides (amidon) donne des sucres, et notamment du glucose. Une fois passé à travers la paroi intestinale, le glucose circule dans le sang et fournit de l'énergie aux cellules du corps.
Le passage du glucose dans la plupart des cellules dépend de la présence d'une hormone, l'insuline. L'insuline est produite par une glande spéciale située près des intestins : le pancréas.

Qu'est-ce que le diabète sucré ?

Le diabète sucré est une maladie hormonale, ou endocrinienne, qui est due à un manque ou à un mauvais fonctionnement de l'insuline. Le plus souvent, c'est le pancréas qui n'en fabrique plus. Dans cette situation, le sucre qui circule dans le sang pour nourrir les organes ne peut plus rentrer à l'intérieur des cellules. Il s'acccumule dans le sang : c'est l'hypergycémie.

Les causes du diabète chez le chat sont :

  • Le pancréas des chats diabétiques ne produit pas suffisamment d'insuline
  • Les cellules du corps n'arrivent pas à répondre à l'insuline

Les conséquences du diabète chez le chat sont :

  • Une incapacité des cellules à absorber suffisamment de glucose
  • Des concentrations en glucose bien trop élevées dans le sang

Tous les chats peuvent-ils souffrir de diabète sucré ?

Tous les chats, mâle ou femelle, quels que soient leur âge et leur race sont susceptibles de souffrir un jour de diabète sucré. La maladie atteint volontiers les chats les plus âgés. Les plus touchés sont les mâles castrés. On a observé une fréquence du diabète sucré plus élevée chez les chats birmans.

Le diabète sucré chez le chat : attention, danger !

 C'est une maladie grave, mais lorsque le diagnostic est précoce, les traitements permettent une vie confortable.

Le diabète est une longue maladie, qui ne se guérit pas, mais il existe des solutions pour soulager nos compagnons.

Tous concernés !

Le diabète peut toucher des chats de tous âges, mais les adultes sont prédisposés.  L'origine de la maladie est mal connue : prédispositions familiales (génétique), maladies du pancréas, obésité font partie des causes probables. La prise de médicaments comme les contraceptifs (pilule) ou les corticoïdes peut accentuer les risques.

Diabète, sucre et aliments…

L'obésité fait partie des facteurs qui augmentent le risque : un chat obèse présente 6 fois plus de risque de développer un diabète.

A noter ! Le fait de manger du sucre ne rend pas les animaux diabétiques, et n'est pas « mauvais pour les yeux » (cataracte diabétique chez le chien). Ce n'est juste pas très bon pour les dents et pour la ligne !

Des mécanismes simples mais des conséquences graves

Quand un chat souffre de diabète sucré, il y a trop de sucre (glucose) dans son sang. Le sucre, apporté par l'alimentation, est le carburant de l'organisme : il fournit l'énergie nécessaire au bon fonctionnement des organes. Lors de diabète, l'hormone qui permet d'utiliser le sucre (l'insuline) n'est plus produite ou n'agit plus. Le glucose s'accumule alors  dans le sang et est responsable d'une hyperglycémie. Le taux de sucre dans le sang est alors supérieur à 3 g/L (valeur normale : 1 g/l) et il y a du sucre dans les urines.

L'hormone en cause dans le mécanisme du diabète sucré est l'insuline, qui est produite par le pancréas.

Quand il n'y a plus d'insuline, et que la quantité de sucre augmente dans le sang, de nombreux organes souffrent et ne fonctionnent plus correctement.

Des symptômes plus ou moins sévères

Symptômes majeurs :

  • Baisse de forme, fatigue
  • Amaigrissement malgré un appétit conservé, voire augmenté,
  • Augmentation considérable de la soif/des urines
  • Symptômes de cystite : malpropreté, urines en dehors de la litière, sang dans les urines, plaintes, douleur

Parfois, les complications surviennent brusquement  :

  •  Plantigradie : le chat ne s'appuie plus, au niveau des pattes arrières, sur le bout des coussinets, mais sur toute la longueur de ses tarses. Il éprouve des difficultés à se déplacer et ne peut plus sauter ;
  • Coma diabétique : lorsque le diabète n'est pas dépisté et traité à temps, les animaux peuvent tomber dans le coma (crise acido-cétosique) et nécessiter des soins lourds et urgents de réanimation. Dans ce cas, le pronostic vital est engagé.

Un diagnostic aisé

Si votre chat maigrit ou boit plus, il est important d'alerter votre vétérinaire et de lui demander conseil. Le diagnostic est en effet assez simple : une prise de sang ou une bandelette urinaire suffisent en général pour confirmer l'hyperglycémie.

Le diabète sucré : un traitement long pour une longue vie !

Une prise en charge médicale adaptée peut garantir aux animaux une durée et une qualité de vie satisfaisantes lors de diabète sucré.

L'hygiène de vie : des adaptations indispensables

Dès que le diagnostic de diabète est confirmé, le  traitement doit être mis en place. L'obésité est un facteur aggravant  du diabète : il faut  la corriger. Des repas contrôlés, avec un aliment spécial, sont essentiels . Un repas pauvre en glucides (c'est-à-dire en sucres, comme l'amidon) s'impose.

Une surveillance de l'état général, et une vie routinière, « bien réglée », sont recommandées.

Pour cette première étape, les propriétaires ont un rôle très important : c'est de leur implication que va dépendre la santé de leur chat.  Ils contribuent  de manière irremplaçable au succès du traitement.

Les injections d'insuline : beaucoup plus simples qu'il n'y parait !

Lors de diabète sucré, les injections d'insuline sont souvent indispensables. Il est rare qu'un régime alimentaire suffise.

Le seul traitement efficace du diabète sucré repose sur l'injection d'une insuline vétérinaire. Les injections se font  deux fois par jour dans la grande majorité des cas. Le propriétaire doit donc être préparé à réaliser, à son domicile, des piqûres d'insuline (par voie sous-cutanée, c'est-à-dire sous la peau) à son animal, à l'aide d'une seringue et d'une aiguille adaptées. Ce n'est pas douloureux pour le chat.

Des outils sont disponibles, pour faciliter la tâche des propriétaires et pour  garantir une grande régularité des doses injectées : il s'agit d'un stylo injecteur spécialement conçu pour administrer l'insuline vétérinaire.

Le vétérinaire et son équipe sont là pour aider, expliquer, rassurer et accompagner au mieux le propriétaire et son compagnon dans le suivi de cette maladie. Il ne faut jamais hésiter à leur demander conseil.

Le suivi et l'accompagnement : une aide essentielle !

Les propriétaires sont parfois inquiets de leur nouveau rôle d' »infirmier ». La réalisation des injections, même à  l'aide d'un stylo adapté, nécessite un apprentissage. Mais le plus souvent, après quelques semaines, les familles réussissent très bien à gérer la situation. Grâce à ce traitement,  les propriétaires de chats diabétiques peuvent espérer que leur compagnon vive plusieurs années de façon confortable.  Ils tirent souvent une grande fierté de leur engagement.

Dans certains cas assez rares, une rémission, c'est-à-dire une disparition des symptômes se produit chez le chat. Dans ce cas, le chat n'a plus besoin d'insuline mais nécessite toujours un régime alimentaire rigoureux et un suivi régulier. Cette situation, qui n'est souvent que transitoire, peut être obtenue lors de traitement précoce et rigoureux.

Diagnostiquer un diabète chez le chat

Les symptômes du diabète sucré peuvent vous aider à comprendre que votre chat est souffrant. Le diagnostic doit toutefois être confirmé par votre vétérinaire.

Les signes du diabète sucré

Le diabète est l'une des nombreuses maladies qui peuvent toucher le chat. Notez que d'autres maladies peuvent également induire les mêmes signes. Si vous observez l'un des signes suivants chez votre chat, consultez votre vétérinaire :

  • votre chat boit beaucoup d'eau
  • il urine beaucoup et/ou fréquemment
  • il a constamment faim
  • il a perdu du poids

Le diagnostic du diabète sucré par votre vétérinaire

Les symptômes ci-dessus peuvent vous aider à comprendre que votre animal souffre de diabète, mais il est important de ne pas négliger d'autres maladies. C'est pourquoi il est essentiel que votre chat subisse un examen minutieux par votre vétérinaire.

Echantillons d'urine

Il se peut que votre vétérinaire pratique tout d'abord une analyse d'urine afin de savoir si du glucose est présent dans l'urine de l'animal et/ou s'il souffre d'une infection urinaire.

Echantillons de sang

Afin de confirmer le diagnostic, votre vétérinaire prélèvera un échantillon de sang et cherchera à savoir quel est le taux de glucose ou «sucre» dans le sang de votre chat.

Si la concentration en glucose sanguin est plus élevée que la normale et ce, sur le long terme, il se peut que le pancréas de votre animal ne sécrète pas (suffisamment) d'insuline et/ou que son corps soit devenu  » résistant » à l'insuline que le pancréas fabrique. Dans ce cas, on peut dire que votre chat souffre de diabète sucré.

Examen général

Votre vétérinaire procédera également à un examen de l'état de santé général de votre chat (afin d'éliminer toute possibilité d'autres maladies ou infections). Cette étape est cruciale car certaines maladies peuvent être des obstacles à un traitement efficace du diabète sucré.

Les symptômes du diabète chez le chat

Chez l'animal, on parle aussi bien de «symptômes» que de «signes cliniques» ou tout simplement de «signes». Les signes du diabète sucré sont provoqués par un taux de glucose trop élevé dans le sang.

Lorsque le taux de glucose dans le sang dépasse le seuil ou « limite » de glucose possible pour les reins, on assiste à un passage du  glucose en excès dans les urines. Cela fait que votre chat urine beaucoup, beaucoup plus que la normale. Ce phénomène, appelé « polyurie »,  entraîne une déshydratation du chat,  l'incitant à boire encore plus : c'est la polydipsie.

Un animal diabétique peut aussi perdre  du poids en dépit d'un appétit normal, ou même parfois augmenté. Un amaigrissement progressif est un signe d'appel important qu'il ne faut pas hésiter à signaler à son vétérinaire.

Pour plus d'informations sur le métabolisme du glucose, consultez la page sur le diabète sucré chez le chat.

Les signes typiques du diabète chez le chat =

  1. la polyurie : miction (action d'uriner) excessive (un chat souffrant de diabète sucré peut se mettre à uriner n'importe où, par exemple: dans la maison)
  2. la polydipsie : soif excessive : le chat peut être surpris à boire dans les pots de fleurs, aux robinets, dans les toilettes, etc.
  3. la polyphagie : perte de poids malgré un plus grand appétit (mais en général, chez le chat, c'est plutôt un manque d'appétit qui est observé)
  4. un poil moins beau
  5. une grande fatigue

La prise en charge du diabète sucré chez le chat

Grâce à un mode de vie sain, à un régime alimentaire adapté et à un traitement par insuline, vous pouvez améliorer l'état de santé de votre chat diabétique.

Peut-on guérir du diabète?

Les chats diabétiques nécessitent généralement un traitement à vie à base d'insuline.

Certains chats diabétiques réussissent à se passer de l'insuline après quelques semaines, voire quelques mois de traitement. On appelle cela la «rémission». La rémission ne signifie pas nécessairement que l'animal est guérit pour toujours et il est nécessaire de bien surveiller son alimentation et son mode de vie.

L'objectif du traitement chez le chat diabétique

L'objectif du traitement est de redonner une qualité de vie satisfaisante à votre chat diabétique. Cela signifie que l'on va minimiser les risques de complications liées au diabète, lui éviter de souffrir d'hypoglycémie et faire disparaître les symptômes du diabète sucré (soif excessive, besoin fréquent d'uriner, plus grand appétit et perte de poids).

Lorsque le diabète n'est pas bien pris en charge ou s'il est laissé sans traitement, il est possible que l'animal souffre alors d'une grave complication appelée acidocétose diabétique. Cette maladie est une situation d'urgence à traiter le plus rapidement possible.

Les complications à long terme du diabète sucré, telles que la faiblesse des pattes arrière chez le chat diabétique peuvent également être minimisées grâce à un traitement par l'insuline.

Comment traite-t-on les chats diabétiques ?

Une prise en charge réussie du diabète dépend de gestes quotidiens rythmés.

  • Injections d'insuline régulières – Voir le traitement par l'insuline
  • Une alimentation adaptée et contrôlée – Voir la section sur la nutrition pour des conseils sur un régime alimentaire adapté pour votre chat.

Vous verrez combien il est valorisant de redonner une qualité de vie acceptable à votre animal grâce à un traitement efficace de la maladie.

Comment m'occuper de mon chat diabétique ?

De quoi ai-je besoin ?

  1. D'insuline vétérinaire.
  2. D'un réfrigérateur pour stocker l'insuline.
  3. De seringues à insuline(40 unités internationales (UI) par ml).
  4. D'un régime alimentaire adapté et équilibré. Voir la page sur la nutrition.
  5. D'un équipement de surveillance à domicile, si conseillé par votre vétérinaire. Voir la page sur la surveillance.
  6. D'une source de glucose. Voir la page sur les situations d'urgence.
  7. D'une bonne communication avec votre vétérinaire.
  8. De bien suivre le traitement de votre chat sur le long terme.

Vivre avec un chat diabétique

Une fois que le chat diabétique a été stabilisé par l'insuline, il aura toutes les chances de vivre une vie saine et heureuse.. Une bonne communication entre vous et votre vétérinaire, ainsi qu'un suivi minutieux du traitement, vous aideront à garder un animal en bonne santé. Vous pourrez couler ensemble des jours heureux et ce, pendant des années !

Le traitement par l'insuline

Le diabète sucré est provoqué par un manque d'insuline disponible dans le corps de l'animal. Le taux d'insuline chez votre chat diabétique peut être régulé grâce à des injections quotidiennes d'insuline. Ces injections doivent être réalisées grâce à des seringues adaptées. Il existe aussi d'autres systèmes d'injection (stylos ) que votre vétérinaire peut vous proposer.

Procédures de traitement

Votre vétérinaire décidera de la dose d'insuline et de la fréquence des injections qui s'appliquent à votre chat. Si votre animal souffre d'autres problèmes de santé, votre vétérinaire est là pour choisir le traitement le plus adapté à son cas.

Commencer un traitement avec l'insuline vétérinaire

Le besoin en insuline est différent selon chaque chat diabétique. La dose d'insuline nécessaire à votre chat dépend de son poids et de ses besoins personnels.

La dose initiale d'insuline est calculée selon le poids corporel de votre chat. Pendant les premiers jours de traitement, votre vétérinaire procédera certainement aux évaluations suivantes:

  • Contrôle de l'effet de cette dose. On vous demandera sans doute de vérifier si votre chat boit et urine moins fréquemment
  • Contrôle des concentrations en glucose sanguin chez votre chat
  • Contrôle de la présence en glucose et en cétones dans les urines de l'animal

Ces renseignements vont aider votre vétérinaire à ajuster la dose et la fréquence d'administration de l'insuline jusqu'à trouver la dose correcte d'insuline. Pour plus d'informations sur la façon de prélever des échantillons d'urine et de sang, consultez la page sur la surveillance.

Il se peut que votre vétérinaire ait besoin d'hospitaliser votre chat afin de procéder à un examen plus approfondi des effets de l'insuline sur l'animal.

Comment établir un programme quotidien

Votre vétérinaire va mettre au point un programme propre à votre animal comprenant:

  • un traitement par l'insuline
  • un régime alimentaire adapté et un calendrier d'administration des repas propre à votre compagnon – voir la page sur la nutrition

Votre rôle sera de rester en contact régulier avec votre vétérinaire. Ainsi, il lui sera possible de savoir avec quelle fréquence il est nécessaire de renouveler le bilan de santé de votre chat. Il vous demandera peut-être de prélever pour lui des échantillons d'urine et de sang afin de surveiller les progrès de l'animal. Pour plus d'informations, consultez la page sur la surveillance

 La réalisation d'une injection sous-cutanée

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Il est possible que votre vétérinaire vous recommande d'utiliser un point d'injection autre qu'au niveau de la peau située à l'arrière du cou de votre animal.

Le choix dépend des préférences de votre vétérinaire et de ce qui convient le mieux à votre animal.

Comment surveiller votre chat diabétique ?

Les changements de ses besoins en insuline

Il n'est pas inhabituel de voir évoluer les besoins en insuline de votre chat même après une longue période de stabilité. Cette situation est souvent liée à:

  • une perte ou une prise de poids
  • des modifications de l'intensité d'activité de votre chat
  • la présence d'autres maladies
  • d'autres traitements

C'est pourquoi il est important de continuer à surveiller les progrès de l'animal même après plusieurs mois ou années de traitement et de consulter votre vétérinaire si vous constatez des changements soudains ou toute situation inhabituelle.

Analyse des échantillons d'urine et de sang

Il est possible que votre vétérinaire vous demande de vérifier régulièrement les concentrations en glucose (et en cétones) dans l'urine et le sang de votre animal. Ainsi, on obtient une idée de la manière dont se porte votre chat. Grâce aux résultats des analyses, votre vétérinaire peut décider de produire une courbe du glucose afin de déterminer une posologie de traitement par insuline précise.

Ne jamais changer la dose d'insuline sans consulter votre vétérinaire au préalable.

Comment surveiller les taux de glucose et de cétones dans l'urine ?

Il est possible que votre vétérinaire vous demande de procéder à des analyses régulières d'échantillons d'urine de votre chat.

Ce dont vous avez besoin

  1. D'une caisse à litière en plastique propre
  2. De seringues propres d'au moins 5ml de contenance
  3. De boules de polystyrène, de sable pour aquarium ou de sacs en plastique découpés en lambeaux
  4. Des bandelettes pour urine fournies ou recommandées par votre vétérinaire.
  5. D'une feuille pour y noter les résultats.

Comment recueillir l'urine

  1. Placez dans une caisse à litière propre un peu de sable pour aquarium, les boules de polystyrène ou des sacs en plastique découpés en lambeaux.
  2. Ne laissez pas votre chat sortir ou aller dans une autre caisse avant qu'il n'ait uriné dans cette caisse propre.
  3. Procédez au recueil de l'urine grâce à une seringue propre.

L'analyse d'urine grâce aux bandelettes

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  1. Suivez les instructions disponibles sur l'emballage des bandelettes, en particulier concernant le temps d'attente avant la lecture des résultats.
  2. Placez la bandelette dans son flacon contenant l'urine et prenez soin de bien immerger le petit tampon situé à l'extrémité de la bandelette.
  3. Vous pouvez retirer la bandelette et l'essuyer.
  4. Commencez à lire les résultats une fois le temps précisé sur le flacon dépassé (en général, 1 minute).
  5. Appliquez la bandelette le long du diagramme présent sur le côté du flacon afin de comparer les couleurs.
  6. Notez quel est le résultat obtenu, l'heure du prélèvement, ainsi que les heures d'injection d'insuline correspondant à cette journée.

Comment surveiller la glycémie à la maison ?

Sur une période de 24 heures, un chat diabétique doit présenter une glycémie inférieure au seuil rénal la majeure partie du temps.

Il est possible que votre vétérinaire cherche à savoir si vous êtes prêt(e) à surveiller les taux de glycémie de votre chat à la maison.

Cette procédure peut être appréhendée de deux manières différentes. Votre vétérinaire vous aidera à choisir quelle est la meilleure option. On utilise généralement :

  • soit des bandelettes pour échantillons sanguins similaires à celles que l'on utilise pour les analyses d'urine,
  • soit un glucomètre portable. Les glucomètres portables sont faciles à utiliser et constituent un investissement valable. Votre vétérinaire peut vous aider à choisir le modèle qui vous conviendra le mieux selon les besoins de votre chat.

Comment prélever et analyser un échantillon de sang ?

On conseille généralement aux propriétaires de prélever une goutte de sang dans le pavillon de l'oreille du chat :

  • Assurez-vous que l'oreille de votre chat n'est pas trop froide. Si ce n'est pas le cas, maintenez l'oreille entre vos mains pendant environ une minute. Le fait de réchauffer le pavillon de l'oreille de votre chat facilitera le prélèvement de la goutte de sang.
  • Procédez à une piqûre rapide sur une partie propre et dépourvue de poil de l'oreille de votre chat grâce à une aiguille ou une seringue stérile et hypodermique.
  • Vous obtiendrez alors une petite goutte de sang. Disposez cette goutte sur la bandelette pour analyse de sang.
  • Appliquez doucement mais fermement un morceau de coton sur l'oreille de votre chat jusqu'à arrêt complet du saignement.

Utilisez la bandelette réactive telle quelle ou introduisez l'échantillon dans le glucomètre conformément aux instructions de l'appareil.

Les bandelettes pour analyse de la glycémie

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Les bandelettes pour analyse de la glycémie servent à mesurer la concentration en glucose dans le sang. Une goutte de sang est placée sur le petit tampon situé à l'extrémité de la bandelette. Laissez le sang sur la bandelette le temps nécessaire, puis essuyez le tampon et vérifiez à quoi correspond la couleur obtenue sur le diagramme présent sur l'emballage. Lire attentivement les instructions avant utilisation.

Le glucomètre

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Une goutte de sang est disposée sur les bandelettes fournies. La bandelette est ensuite introduite dans le glucomètre et vous lisez alors la concentration en glucose sanguin. Lire attentivement les instructions avant utilisation.

Les courbes de glycémie

Il est possible que votre vétérinaire désire établir la courbe de glycémie (glucose sanguin) de votre chat diabétique.

A quoi sert une courbe de glycémie?

Une courbe de glycémie nous permet de savoir:

  • Si l'insuline administrée à votre chat donne des résultats et quelle dose d'insuline permet de réduire sa glycémie.
  • Quelle est la durée de l'effet de l'insuline chez votre chat.

Ces renseignements aident votre vétérinaire à:

  • Surveiller la réponse de l'animal à une dose d'insuline spécifique: en particulier chez les chats diabétiques en début de traitement ou chez ceux dont la dose d'insuline vient d'être modifiée.
  • Repérer les chats diabétiques qui ne semblent pas répondre au traitement par l'insuline, ce qui arrive parfois après une période de stabilité.

Comment produit-on une courbe de glycémie?

  • Il est possible qu'une hospitalisation de 24 heures maximum soit nécessaire.
  • Grâce au calendrier que vous utilisez à la maison, le vétérinaire sait à quelle heure il doit administrer les repas et les injections d'insuline à votre compagnon.
  • Un échantillon sanguin est prélevé avant de donner le repas et la dose d'insuline à l'animal.
  • Les échantillons sanguins sont en moyenne prélevés toutes les 2 à 4 heures sur une période de 24 heures.
  • La glycémie est alors mesurée pour chacun de ces échantillons.
  • On produit ensuite une courbe illustrant chacune des concentrations en glucose dans le sang de l'animal par rapport au temps. Cette courbe nous permet de savoir quelles sont les différences de concentration de glucose dans le sang du chat après injection de son insuline.

 

Les complications du diabète sucré chez le chat

Les complications à long terme du diabète sucré sont le résultat de concentrations élevées et prolongées en glucose sanguin (hyperglycémie).

En réussissant à maîtriser de manière optimale le taux de glucose dans le sang, on peut réduire au minimum les complications à long terme du diabète sucré.

Faiblesse des pattes arrière

Une faiblesse des pattes arrière peut être constatée chez les chats diabétiques.

A quoi la faiblesse des pattes arrière chez le chat diabétique est-elle due?

Des concentrations élevées et prolongées en glucose dans le sang peuvent provoquer une altération des nerfs et donc entraîner une faiblesse et un handicap neuro-musculaire qui se manifestent en général sur les pattes arrière de l'animal. Le chat ne peut plus sauter, il marche avec difficulté : il est plantigrade. Cette anomalie n'est pas douloureuse et peut disparaître grâce à un traitement adapté.

Traitement

  • Il n'existe aucun traitement spécifique, mais si l'on traite le diabète, la situation peut revenir à la normale.
  • La faiblesse des pattes arrière peut être évitée ou sa gravité réduite grâce à une maîtrise des concentrations en glucose dans le sang.

Cataracte diabétique

La cataracte diabétique survient plus souvent chez le chien que chez le chat.

Bien nourrir votre chat diabétique

La dose quotidienne d'insuline est ajustée en fonction des besoins énergétiques quotidiens de votre chat diabétique. C'est pourquoi le régime alimentaire et le taux d'activité de votre chat sont des éléments  essentiels.

Les chats diabétiques doivent recevoir de la nourriture de manière régulière. Il est important que votre chat reçoive la même quantité de nourriture tous les jours.

Certains chats préfèrent manger de petites quantités de nourriture tout au long de la journée. Si tel est le cas pour votre chat, votre vétérinaire vous conseillera sans doute de ne pas modifier ses habitudes.

Le régime idéal du chat diabétique

Les chats diabétiques doivent recevoir une alimentation faible en graisse et riche en protéines de haute qualité et faciles à digérer.

Si votre chat souffre de surpoids, votre vétérinaire vous conseillera certainement de suivre un programme de prise en charge du poids afin de l'aider à maigrir de manière progressive. En effet, la perte de poids entraîne une prise en charge plus aisée du diabète de l'animal.

Si votre chat est au contraire trop maigre, votre vétérinaire vous conseillera de suivre un régime alimentaire adapté lui permettant de retrouver un poids normal.

Les régimes alimentaires adaptés

Votre vétérinaire peut vous conseiller des régimes adaptés aux chats diabétiques. Votre vétérinaire vous donnera des conseils sur le type de régime alimentaire adapté à votre chat en fonction de ses besoins.

Un grand nombre de chats refusent de recevoir une alimentation différente de la leur. Si votre chat refuse de manger le régime qu'on lui a prescrit, vous pourrez obtenir des conseils sur un autre régime adapté auprès de votre vétérinaire.

L'obésité chez le chat diabétique

Les animaux diabétiques sont plus efficacement stabilisés avec un poids corporel idéal.

Les chats qui sont en surpoids (obèses) peuvent avoir une «résistance à l'insuline», ce qui signifie que le traitement par insuline est moins efficace et que des doses plus fortes sont requises.

La perte de poids devra être obtenue petit à petit. Les chats en surpoids devront recevoir les deux-tiers de leur ration quotidienne recommandée jusqu'à ce qu'ils retrouvent leur poids corporel idéal. Votre vétérinaire vous aidera à calculer le poids corporel idéal de votre animal ainsi que le régime alimentaire adapté à son cas.

 

Les situations d'urgence chez le chat diabétique

Il est possible de voir apparaître les situations d'urgence suivantes chez le chat diabétique :

  1. Hypoglycémie- trop faible taux de sucre dans le sang
  2. Acidocétose diabétique
  3. Syndrome d'Hyperglycémie Hyperosmolaire (SHH) – provoqués par une concentration extrêmement forte de sucre dans le sang

Il est important de vous préparer à ce genre de situations si vous possédez un chat diabétique.

CONTACTEZ IMMEDIATEMENT VOTRE VETERINAIRE pour un ajustement de la dose d'insuline ou un traitement de problèmes médicaux autres que le diabète si votre chat diabétique présente l'un des signes suivants :

  • Soif excessive pendant plus de 2 jours
  • Miction (action d'uriner) excessive ou s'il se met à uriner dans la maison pendant plus de 2 jours
  • Réduction ou perte de l'appétit
  • Faiblesse, convulsions ou fatigue anormale
  • Changement du comportement, spasmes musculaires ou anxiété
  • constipation, vomissements ou diarrhée
  • Signes d'infection urinaire (miction fréquente mais peu abondante, difficulté à uriner, sang dans les urines)
  • Gonflement visible au niveau du cou ou de la tête
  • Gonflement visible au niveau du cou ou de la tête

L'hypoglycémie chez le chat diabétique sous traitement

Une des complications les plus graves et les plus fréquentes rencontrées chez le chat diabétique sous traitement par l'insuline est l'apparition d'un taux de glucose sanguin trop faible ou « hypoglycémie ».

Les situations pouvant entraîner une hypoglycémie sont les suivantes :

  1. Votre chat reçoit la dose normale d'insuline mais pour une raison quelconque, il n'a pas mangé sa quantité normale de nourriture (ou bien l'a vomie)
  2. Votre chat est anormalement actif : il utilise une quantité anormale de l'énergie (glucose) disponible.
  3. Votre chat reçoit une dose d'insuline trop forte.
  4. Les besoins en insuline de votre chat ont diminué.

Les signes d'hypoglycémie

Un faible taux de glucose peut être fatal, il est donc extrêmement important de repérer les signes suivants même s'ils sont souvent très discrets au tout début :

  • fatigue anormale
  • agitation
  • tremblements ou frissons
  • sautes d'humeur inhabituelles – certains animaux sont tout à coup très calmes et cessent de se nourrir
  • spasmes musculaires
  • coma
  • convulsions

Que faire ?

Si vous constatez l'un des signes présentés ci-dessus chez votre animal, tenez-vous prêt(e) à réagir sans attendre.

  • Donnez-lui de la nourriture immédiatement et contactez votre vétérinaire traitant ou le vétérinaire de garde.
  • Si votre chat refuse de manger, administrez-lui une solution riche en sucre immédiatement. Cette solution peut être obtenue en mélangeant du sucre en poudre avec de l'eau du robinet. Vous devez compter un gramme de sucre par kilogramme de poids de l'animal (environ 1 cuillère à café pour un chat de taille moyenne).
  • administrez-lui la solution avec précautions en injectant le liquide contre la paroi interne de sa joue à l'aide d'une seringue sans aiguille. Vérifiez bien que votre chat arrive toujours à avaler. Administrez la dose très lentement afin qu'il ne s'étrangle pas.
  • Si votre chat n'arrive plus à avaler quoi que ce soit, frottez ses gencives (et en particulier la zone sous la langue) avec du sucre. Si vous n'avez pas de sucre avec vous, utilisez du miel ou de la confiture. FAITES BIEN ATTENTION de NE PAS VOUS FAIRE MORDRE.
  • Dès votre chat va mieux, donnez-lui de la nourriture. Surveillez-le pendant plusieurs heures afin de vous assurer que le problème ne réapparaît pas. Contactez votre vétérinaire pour l'informer de la situation.
  • Si l'état de votre chat empire (spasmes musculaires, perte de connaissance) ou si vous n'êtes pas sûr(e) qu'il se sent bien, contactez immédiatement votre vétérinaire par téléphone avant de vous rendre dans sa structure.

L'acidocétose diabétique

L'acidocétose diabétique constitue une situation d'urgence.

L'acidocétose diabétique apparaît :

  • lorsque le chat souffre d'un diabète sucré de longue date et non diagnostiqué
  • si la dose d'insuline est insuffisante pour traiter le diabète
  • en cas d'une réduction de l'action de l'insuline, due à l'obésité, à une maladie qui s'est déclarée en même temps ou à la prise d'autres médicaments. Cette situation est responsable des 2/3 des cas d'acidocétose diabétique.

Qu'est-ce que l'acidocétose diabétique ?

Lorsque le corps vient à manquer d'insuline, les cellules n'arrivent plus à utiliser le glucose pour obtenir de l'énergie. Elles utilisent alors à la place de la graisse qu'elles transforment en énergie. Lorsque la graisse est utilisée pour fournir de l'énergie, des acides que l'on appelle « cétones » sont produits. Les cétones circulant dans le sang sont responsables de certains signes de l'acidocétose diabétique comme l'anorexie, les nausées et la léthargie.

Diagnostic

Le diagnostic de l'acidocétose diabétique peut être posé après une détection de cétones dans les urines et parfois dans le sang, ainsi qu'après une observation des symptômes de la maladie.

Consultez la page sur la surveillance urinaire pour plus d'informations.

Traitement

L'acidocétose diabétique constitue une situation d'urgence. Son traitement doit débuter aussi vite que possible.

Votre vétérinaire va procéder à une administration de liquides et d'insuline par voie intraveineuse (perfusion) afin de corriger des problèmes sous-jacents et de stabiliser l'état de votre chat. Une fois l'état de votre animal stabilisé, un traitement par insuline à long terme pourra être repris.

Le syndrome hyperglycémique hyperosmolaire (SHH)

Le syndrome hyperglycémique hyperosmolaire (SHH) est une complication peu fréquente du diabète sucré laissé sans traitement. Ce syndrome constitue une situation d'urgence et le pronostic de guérison reste faible.

Le SHH se caractérise par des taux extrêmement élevés de glucose dans le sang. Le cerveau peut être touché entraînant ainsi le coma chez le chat diabétique.

Diagnostic

Avant que le SHH n'apparaisse, on observe tout d'abord les signes cliniques typiques du diabète sucré. Le chat diabétique devient de plus en plus faible, cesse de s'alimenter, devient léthargique et boit peu. Le chat souffre alors d'une grave déshydratation de déprime et tombe progressivement dans le coma.

Traitement

Votre vétérinaire lui administre alors des liquides par voie intraveineuse afin de faire diminuer ses taux de glucose sanguin.

Pronostic

Le pronostic d'une guérison totale est extrêmement faible. Fort heureusement, cette maladie reste très rare.